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El azar a veces produce conexiones maravillosas. Un consejo de un amigo, una recomendación o un capricho pueden variar la vida y la carrera profesional de las personas; acabar con ellas de la manera más cruel o relanzarlas hasta un punto que los protagonistas jamás se hubieran atrevido a imaginar. Un detalle puede cambiarlo todo para siempre. El fútbol, como la música, está trufado de historias que pudieron no haber existido nunca.

Vayamos con la música. En 1990, Eddie Vedder no era más que un chaval solitario que trabajaba en el turno de noche en una gasolinera en San Diego, California, y que de día vivía a fondo sus dos pasiones, la música y el surf.  Un día, un amigo suyo, Jack Irons (que había tocado la batería en unos Red Hot Chili Peppers por entonces al filo del estrellato) le pasó una maqueta de unos amigos suyos de Seattle que buscaban contante. Los temas le fascinaron y, poco después, se encerró en casa, compuso letra para tres de las canciones de la cinta. Grabó su voz encima y la mandó por correo. Cuando el paquete llegó a su destino, Jeff Ament -bajo- y Stone Gossard -guitarra- abrieron los ojos de par en par al escuchar los aullidos que salían del viejo cassette. Habían encontrado vocalista. Y de los buenos. Acababa de nacer Pearl Jam, la única gran banda que ha sobrevivido ininterrumpidamente a la fiebre grunge, veinte años después de su eclosión.

¿Qué hubiera sido de Vedder, de no haber recibido aquella cinta? Probablemente, ahora sería un cuarentón místico castigado por la vida que dormiría en una caravana destartalada, mientras que sus compañeros de banda no hubieran pasado de tocar en bares y recintos de poco aforo, en el mejor de los casos. Sin embargo, juntos crearon una química capaz de vender millones de discos y llenar estadios por todo el planeta.

El caso de Roberto García Cabello (Madrid, 04-02-1980) es, salvando las distancias, algo parecido aplicado al mundo del fútbol. A los 23 años, era un central que buscaba equipo después de haber peleado cada pelota como si fuera la última por los campos de Segunda B. No tenía ofertas y se asomaba peligrosamente al agujero negro de la Tercera División. Hoy, casi diez años después, es un punta con más de 100 goles en su currículum y a punto de convertirse en centenario con la camiseta del Huesca en la División de Plata. Sí, han leído bien. Roberto pasó de central a delantero centro. Un cambio casi inconcebible que se gestó gracias a una coincidencia deliciosa: el consejo que dio Vicente Del Bosque a su sobrino Fermín. Sin esa  intervención, la carrera del madrileño hubiera sido, con total seguridad, muchísimo más discreta.

“La mía es una historia complicada, ¿eh?”, bromea, sabedor que ha sido un tipo con suerte. El de este espigado jugador, de metro noventa, es un viaje de ida y vuelta a la delantera que pocos jugadores han sido capaces de realizar. Que empezó en las calles del madrileño barrio de Hortaleza y que ha acabado convirtiéndolo en el ídolo en el coqueto Alcoraz, pasando por el Real Madrid y otro buen puñado de equipos. (más…)